11 августа этого года было объявлено о том, что игорный регулятор острова Мэн – Gambling Supervision Commission (GSC) – совершил переворот в сфере гемблинга, выдав первую в мире лицензию на скин-беттинг. Ее получил интернет-портал eSportsPools (ESP.bet), осуществляющий прием ставок, в том числе и на фэнтези-спорт.

Скин-беттингом называют разновидность интернет-ставок на скины – виртуальные предметы, улучающие внешний вид игры или качества игровых персонажей. Это ставки не на реальные деньги, а на их аналог – виртуальные товары и предметы в играх, имеющие свой денежный эквивалент.

Еще в феврале этого года комиссия по надзору за азартными играми острова Мэн объявила о предстоящих изменениях в законодательстве по регулированию игорной деятельности в своей юрисдикции. В GSC отметили необходимость учитывать последние тенденции быстроразвивающейся интернет-среды.

Изменения в законодательстве также коснутся транзакций в криптовалютах, таких как биткоин, и всего того, что является виртуальным денежным эквивалентом, включая скины.

На сегодня скин-беттинг обрел реальную ценность, которая выражается в следующих цифрах. По оценкам ряда СМИ, за 2016 год во всем мире было продано скинов на сумму, превышающую $4,9 млрд. Это примерно 88% от общей приблизительной суммы ставок на киберспорт. Ставки на реальные деньги составили лишь порядка 12% от общего объема.

Генеральный директор беттинг-портала eSportsPools Скотт Бертон считает получение лицензии важным шагом в развитии индустрии ставок: «До этого дня ставки на eSports и игры с виртуальными товарами в основном были серым рынком, а потому многие операторы не могли защитить своих клиентов. Мы всегда придерживались более прозрачного подхода, чтобы запустить действительно понятную игровую систему. Этой лицензией наша работа была одобрена, и я чувствую, что мы сделали первый шаг к созданию регулируемого рынка, безопасного для потребителей, бизнеса и инвесторов».

Специалист по лицензированию Алекс Макни, директор Boston Multi Family Office (поставщик услуг, который управлял лицензионным приложением), подчеркнул важность этой лицензии для стремительного роста рынка eSports: «Глобальные доходы в eSports сегодня превышают отметку в $1 млрд ежегодно. Мы знаем, что в отрасли по-прежнему наблюдается большой рост, поскольку некоторые рынки ставок только созревают. Операторам необходима лицензия для обеспечения долгосрочного роста, которая будет охватывать такие области, как цифровые валюты и виртуальные товары. И выдача подобных лицензий островом Мэн – это огромный шаг вперед».

Скин-беттинг в гемблинге пользуется наиболее высоким спросом в онлайн-казино, лотереях, ставках на различные спортивные и неспортивные события.

Рост его популярности обусловлен психологическим фактором: пользователь расплачивается не реальными деньгами, а уже приобретенными ранее или выигранными им виртуальными товарами, с которыми легче расстаться.

Вторая причина популярности скин-беттинга заключается в том, что он доступен несовершеннолетним игрокам, которым запрещено играть в легальных букмекерских конторах и онлайн-казино.

Особенности получения лицензии в данной юрисдикции описаны в нашей статье "Лицензия на игорную деятельность - остров Мэн".